2011年5月31日 星期二

[文彙] 四健會工作是一種新的教育方法及世界性的運動 /白仁德 A.J. Brundage

原文出自民國46年,農業推廣文彙第二輯

四健會工作在美國,於二十世紀初葉創始,當時在美國中西部若干州中,差不多如雨後春筍似的同時產生了若干四健會。四健會這種自然發動的動機,乃由于美國這幾州,當時的農家收入低微,農村最優秀的男女青年,大多數欲移居城市謀生。
14屆領袖營學員作品



四健會工作開始不久後,不但明顯的使農村青年重新發生了興趣,也證實了這工作是青年對農場及家庭工作增進瞭解的一種教育途徑。差不多在這同一時期內,墨西哥棉鈴蟲為害美國南部各州的棉作甚劇,因此男女青年組成了四健會來協助傳播當時亟需實行的綜合農耕觀念。在四健會初創期間,在各地推動了四健會工作,這些組織包括學校、農會、銀行、鐵路公司、農業雜誌社、試驗所及農學院等。

民國三年,美國國會通過一項決案,補助各州的農學院設立農業合作推廣部門。這個部門的工作之一就是四健會工作。不久以後,美國四十八州都組織了四健會。再若干年後,四健會工作推廣到美國的屬地阿拉斯加、夏威夷和波多黎哥。美國北部的加拿大繼之也創立了青年農民會,執行類似四健會的工作。其次英國及歐洲各國也相織發動了類似的工作,在英國的自治領地及殖民地也有了四健會的組織。

四健會運動開展最快的,是在民國三十四年之後,尤以在亞洲為然。亞洲當時已開始四健會工作的有日本、南韓、自由中國、菲律賓、泰國及馬來亞、錫蘭、印度、尚有極多其他國家亦在計劃不久以後推動同樣的工作。

美國的四健會運動在過去若干年中積極進展,以第一次世界大戰時進展最速,因為當時美政府鼓勵青年從事生產糧食打勝仗。第二次世界大戰時農村青年再度於國家需要他們時,表現了他們的力量。在作者的家鄉那一州,許多四健會員每人生產一個士兵所需的糧食為工作目標,有數百青年都達成了這項目標。

美國現在每年四健會員約達二百萬人以上,義務指導員380,000人以上,後者是義務性的指導青年辦理四健會工作。四健會工作是農業推廣工作的一部份,對農家的每一份子──父母子女都有裨益。

四健會的基本工作有三方面,即
一、每一個會員在家庭中擔任一項作業。
二、約有五個男女青年組成一個四健會,共同學習如何以更好的方法來執行工作。
三、義務指導員指導會員開會,及家庭作業,使獲得更多的成就。

除此以外,四健會的工作,當然需要成人的經濟支持以聘請專業的領導人才,這種經濟來源多數是來自農民組織,在臺灣就是如此,在多數國家中,通常政府都對四健會工作予以資助,在多數國家中政府經由其農業部來主持四健會工作。
四健會工作在一個國家推行後,通常能產生的,通常能產生的效果如下:

一、農村青年地位較前重要。
二、農村青年欲以農業為終生職業的人數加多
三、農村青年受到更多的教育,四健會作業的成就,使他們有錢延長就學的期間。
四、農村青年對協助改良農村情況負起更多的責任。
五、農村青年對家庭中的工作負起了較多的責任。
六、農村青年知道了如何──
(一)按照議事規程來開會
(二)對團體公開演說
(三)表演改良的農耕方法
(四)增加作物及家畜生產
(五)與他人通力合作
(六)紀錄工作形情為將來改良工作的參考資料。

以上各點是推行四健會工作國家中,顯見的效果,此外尚有不少的良好影響。在許多國家中,經由農村青年推行的農業改良工作也許不叫做四健會,而其基本的原則卻是極相似的。

美國有許多教育家認為四健會運動著重家庭作業,以民主方式組成及推行工作。並有熱心的成人貢獻時間來協助四健會會員,實在是美國教育界近五十年來最重要的成就。教導青年在家庭工作,是有史以來最古老的教育方式;學校方面承認家庭作業的教育價值,則是近年來的事情。以民主的方式組成並推行四健會,使會員自行決定其工作項目,實為最新穎的教育方法。

四健會是一種世界性的運動,各國領導者已認識了農村青年是一個國家最重要的資源之一;四健會工作之推行,可奠定將來進一步謀國家福利工作的基礎,並保證農民福利的改善,因此四健會的概念已傳佈到了世界各國。

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